Historique des fouilles récentes

En 2003, il y a dix ans, des travaux de rénovation des bâtiments de l’ancien couvent Saint-Césaire ont occasionnés une découverte d’une très vaste abside appartenant à une église paléochrétienne monumentale. Le diagnostic archéologique qui a suivi, dirigée par F. Raynaud (INRAP), a confirmé le caractère exceptionnel de ce site.
Depuis 2004, les fouilles se sont poursuivies sur ce site sous la direction de M. Heijmans (CNRS-CCJ).
Jusqu’en 2008, les recherches ont concerné en particulier les installations liturgiques de l’église ainsi que la nef et de 2009 à 2012, la même équipe a repris l’étude des vestiges près de l’enceinte antique.
En 2013, dans le cadre de Marseille-Provence 2013, l’abside mise au jour en 2003, avec les sols en marbre ou en mosaïque, va de nouveau être dégagée et présentée au public.
Ce chantier devra permettre d’apprécier leur état sanitaire, de réaliser des consolidations et de parfaire les connaissances en prolongeant la fouille de ce secteur.